Specialized

De laatste jaren verliezen de traditionele Europese fietsmerken steeds meer marktaandeel aan concurrenten uit Amerika en Azië.  Vandaag de dag is het Amerikaanse Specialized uit Morgan Hill, Californië een toonaangevende speler. In 2011 genereerde Specialized een omzet van een half miljard dollar. Specialized werd in 1974 opgericht door Mike Sinyard. Hij begon als importeur van Italiaanse onderdelen, maar al snel besloot hij zijn eigen fietsen te fabriceren. De Amerikaanse fietsenconstructeur heeft een dominante positie in het profpeloton. Het levert onder meer de fietsen van de wielerploegen Team Saxo-Tinkoff (Contador), Omega Pharma-Quick Step (Boonen en Cavendish) en Astana (Nibali). Ook in Nederland, waar Specialized diverse concept stores heeft,  is het nadrukkelijk aanwezig. Dat het fietsen van topkwaliteit maakt bewijzen de prestaties bij de profs. Tony Martin werd in 2012 op de Specialized S-Works Shiv in Valkenburg wereldkampioen tijdrijden. Oud-wereldkampioenen Boonen en Cavendish rijden in 2013 op een wel heel bijzonder model. De Specialized McLaren Venge, ontwikkeld met kennis uit de Formule 1-wereld, is volgens Specialized de snelste fiets ter wereld.